Mascarade : Divertissement dont les participants sont déguisés et masqués. "Le soir il y eut une grande mascarade où, dit-on, il se passa beaucoup d'aventures amoureuses." (BARANTE, Hist. ducs Bourg., t. 1, 1821-24, p.403).

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Au fig., péj.
1. Comportement hypocrite. Synon. grimace. "Tous, nous nous contraignons à une bienséante parade, à une mascarade pieuse." (ARNOUX, Crimes innoc., 1952, p.47)
2. Situation dérisoire, mise en scène fallacieuse. Synon. farce. "Jamais conjonctures plus propices à toutes les mascarades sociales." (VALÉRY, Variété II, 1929, p.109)

© La presse aux bottes (image), Trésors de la langue française (texte)