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Vera Kholodnaïa fut la première véritable star du cinéma russe (puis soviétique). Entre 1913 et 1918, elle aurait tourné entre cinquante et cent films, dont une demi-douzaine seulement ont été conservés. Elle est morte à vingt-six ans, le 17 février 1919. [ou le 16, selon certaines sources.] Officiellement, elle succomba à la grippe espagnole dont la pandémie fit plusieurs dizaines de millions de morts au lendemain de la guerre mondiale. Il semble plutôt qu'elle ait été empoisonnée par son amant, un ambassadeur de France qui la soupçonnait de l'espionner pour le compte du gouvernement bolchévique. L'Esclave de l'amour (Раба любви, 1976) de Nikita Mikhalkov s'inspire très, très librement de son histoire.

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