Entendu hier après-midi, chez Daniel Mermet (rediffusion d'un reportage du 1er mai 2007, « Une journée dans la vie d'Agathe, ouvrière en grève ») [clic sur le titre pour écouter], une comédienne de la troupe Jolie Môme déclamer ce texte de Prévert. Le poète d'Octobre l'écrivit pour soutenir la grande grève de Citroën, en 1938. Bon jeudi, les amis.

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Citroën

À la porte des maisons closes
C’est une petite lueur qui luit...
Mais sur Paris endormi, une grande lumière s’étale
Une grande lumière grimpe sur la tour,
Une lumière toute crue.
C’est la lanterne du bordel capitaliste,
Avec le nom du taulier qui brille dans la nuit.
Citroën ! Citroën !
C’est le nom d’un petit homme,
Un petit homme avec des chiffres dans la tête,
Un petit homme avec un sale regard derrière son lorgnon,
Un petit homme qui ne connaît qu’une seule chanson,
Toujours la même.
Bénéfices nets
Millions... Millions
Une chanson avec des chiffres qui tournent en rond,
500 voitures, 600 voitures par jour.
Trottinettes, caravanes, expéditions, auto-chenilles, camions
Bénéfices nets
Millions... Millions
Citron... Citron
Et le voilà qui se promène à Deauville,
Le voilà à Cannes qui sort du casino.
Le voilà à Nice qui fait le beau
Sur la promenade des Anglais avec un petit veston clair,
Beau temps aujourd’hui !
Le voilà qui se promène qui prend l’air,
Il prend l’air des ouvriers, il leur prend l’air, le temps, la vie
Et quand il y en a un qui crache ses poumons dans l’atelier,
Ses poumons abîmés par le sable et les acides, il lui refuse
Une bouteille de lait.
Qu’est-ce que ça peut bien lui foutre,
Une bouteille de lait ?
Il n’est pas laitier
Il est Citroën.
Il a son nom sur la tour, il a des colonels sous ses ordres.
Des colonels gratte-papier, garde-chiourme, espions.
Des journalistes mangent dans sa main.
Le préfet de police rampe sous son paillasson.
Citron ? Citron ?
Millions... Millions
Et si le chiffre d’affaires vient à baisser, pour que malgré tout
Les bénéfices ne diminuent pas, il suffit d’augmenter la cadence et de
Baisser les salaires des ouvriers
Baisser les salaires
Mais ceux qu’on a trop longtemps tondus en caniches,
Ceux-là gardent encore une mâchoire de loup
Pour mordre, pour se défendre, pour attaquer,
Pour faire la grève
La grève
Vive la grève !

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Rose Zehner. Grève chez Citroën, 1938 © Willy Ronis