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William Cosmo Monkhouse est né le 18 mars 1840, il y a donc cent soixante-dix ans. Ce petit fonctionnaire britannique renonça à sa carrière au ministère du Commerce pour s'adonner à la poésie et à la critique d'art, dont il fut un éminent représentant. Il publia en 1900 le recueil de limericks (a-a-b-b-a) qui le rendit célèbre. Chacun de ces sonnets était illustré d'un dessin de l'excellent G.K. Chesterton. Monkhouse mourut à Londres moins d'un an plus tard, le 20 juillet 1901 exactement.