eau sale

Benyamin Netanyahou et ses soutiens, des faucons de Tsahal aux fabricants d'armes en passant par les voyous de la LDJ et ses associés à l'extrême droite (on compte dans son gouvernement cinq ministres issus du Foyer juif, noyau dur du néosionisme antipalestinien), font vraiment tout pour qu'on les aime. Le reportage qui suit nous vient du journal Le Monde, qui n'est pas particulièrement étiqueté pour un prétendu confusionnisme antisémite. Ca se passe à Jérusalem-Est. Qu'est-ce qu'il en dit, M. Cukierman ?

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L’eau sale, arme antiémeute et punition collective à Jérusalem-Est

Depuis trois semaines, les Palestiniens de Jérusalem-Est endurent une punition collective: la dirty water, comme on l’appelle ici. Chaque fois qu’une manifestation a lieu – et il s’en produit presque chaque soir dans la partie orientale de la Ville sainte, depuis les événements de Gaza – un camion blanc passe ensuite sur les lieux et projette un mystérieux liquide pestilentiel. Tout s’en retrouve imprégné: les façades des maisons et des immeubles, les fenêtres, les trottoirs, la chaussée, les arbustes, les fleurs… Que contient ce produit ? Personne ne le sait, et la police israélienne reste très discrète sur ce sujet. L’odeur qui se dégage de la dirty water agresse les narines. Elle colle aux vêtements et à la peau, et il est impossible de s’en débarrasser pendant deux ou trois jours.

À Souwaneh, l’un des quartiers "chauds" de Jérusalem-Est, les habitants marchent en se couvrant le visage ou se pinçant le nez. Personne ne traîne dans les rues. Est-ce le but de cette sanction collective ? Sans aucun doute. En obligeant les gens à se cloîtrer chez eux, les forces de l’ordre espèrent empêcher toute nouvelle manifestation. L’ennui est que la dirty water ne se contente pas de maculer les façades. Elle pénètre dans les habitations, s’incruste dans les rideaux, les tapis, les coussins, et rend la vie des Palestiniens encore plus insupportable. Encore plus humiliante aussi. "Qui sommes-nous pour qu’on nous traite au moyen d’insecticides comme des rats ou des moustiques ?", s’interroge Mounir avec colère, inquiet pour ses enfants.

Nahla, sa voisine d’en face, ne cache pas son désespoir et sa fatigue. "J’ai tout essayé pour faire partir cette odeur de ma maison, le savon liquide, le vinaigre, le chlore, rien à faire…", déplore-t-elle, avant de souligner la cruauté de la situation: en plein ramadan, elle qui jeûnait et ne buvait pas une goutte, a dû jeter des trombes d’eau sur son perron, ses marches d’escalier, son carrelage…

À quelques kilomètres de là, le quartier d’Issaouia subit, lui aussi régulièrement, cette punition collective. Faouzi, épicier et boulanger, a dû jeter ses stocks à plusieurs reprises. "Il y a trois semaines, j’engueulais les jeunes qui lançaient des pierres, renversaient les ordures et y mettaient le feu chaque nuit. Je leur disais: “Vous provoquez les soldats et vous nous attirez des ennuis. Allez ailleurs !” Maintenant, je ne leur dis plus rien. Au contraire. J’en ai tellement marre d’Israël que je dis à mes voisins: “Laissons-les faire…”"


 [Précisions apportées par Florence Beaugé,
en réponse aux questions des internautes]

Un liquide, surnommé « skunk », utilisé depuis 2008

Si les habitants de Jérusalem-Est se plaignent depuis trois semaines de cette eau sale et malodorante, le procédé n’est pas nouveau. Les forces israéliennes ont commencé à se servir de cette dirty water, surnommé "skunk" (appellation en anglais de la mouffette, animal redouté pour son odeur) en 2008. Un correspondant de la BBC décrivait alors cette arme "non létale, mais terriblement efficace" en ces termes: "Imaginez la chose la plus immonde que vous ayez déjà sentie. Un mélange irrésistible de viande pourrie, de vieilles chaussettes qui n’ont pas été lavées depuis des semaines et l’odeur âcre d’un égout à ciel ouvert."

Méthode de contrôle des foules développée à partir de 2004 après qu’Israël a été critiqué pour son usage d’une force disproportionnée lors de manifestations, ces skunk bombs sont aspergées sur la foule à l’aide de véhicules antiémeutes équipés de canons à eau.

Si la composition de ce produit demeure secrète, la police israélienne expliquait en 2008 qu’elle n’avait rien de toxique et pouvait même être ingérée sans risques. Mais, dès l’apparition de cette méthode, plusieurs voix ont dénoncé son côté arbitraire qui punissait aussi bien les riverains que les manifestants.

Florence Beaugé, envoyée du Monde à Jérusalem